Caídas

Nivel de manejo del médico general: Diagnóstico: específico. Tratamiento: completo. Seguimiento: derivar.

 Aspectos esenciales

  • Las caídas no se deben confundir con un proceso normal de envejecimiento.

  • Se consideran un factor de fragilidad en el anciano.  

  • A medida que aumenta la edad, aumenta el riesgo de caída y la gravedad de esta

  • El mayor factor de riesgo de caída es la caída previa. También son factores de riesgo importantes la edad, polifarmacia, los trastornos de la marcha y del equilibrio

  • Pueden tener consecuencias físicas producto del golpe (contusión, fracturas) y producto de tiempo que permanece el adulto mayor en el suelo (hipotermia, deshidratación, rabdomiólisis, úlceras por presión, trombosis venosa profunda). Tienen consecuencias psicológicas (síndrome post caída, pérdida de la autonomía) y también socioeconómicas .

  • Lo más importante es la prevención.

Caso clínico tipo

Paciente de 82 años en tratamiento farmacológico por HTA, DM2, dislipidemia, arritmia. Acude a su consultorio por problemas para dormir y se le receta clonazepam. Dos días después se despierta en la noche para ir al baño y sufre caída. Refiere haber tropezado con algo, pero no recuerda qué.


Definición

La caída es un evento no intencional, caracterizado por la pérdida de la estabilidad y un desplazamiento del centro de gravedad hacia un nivel inferior, sin el antecedente de pérdida de conocimiento, ni alteración del tono postural. Suele ser caracterizado con frases como “me tropecé y no sé cómo”, “se me aflojaron las piernas”, “de pronto me vi en el suelo”, etc.

Epidemiología.

El riesgo de sufrir caídas aumenta con la edad. Sufren caída un tercio de los pacientes a los 65 años, y la mitad a los 75 años. Y el riesgo se triplica si se trata de pacientes institucionalizados, o si han sufrido caídas previas. El principal problema de las caídas no es sólo la incidencia elevada, sino sus consecuencias: 40% desarrolla deterioro funcional (por el miedo a caer “Síndrome Post Caída”, aislamiento social, depresión), 10% complicaciones graves con alta mortalidad (fracturas, TEC), 40% institucionalizaciones (por la caída o sus consecuencias), mortalidad (son la quinta causa de muerte en adultos mayores).

Etiología.

En la tabla se encuentran las causas y cómo hacer la distinción entre ellas.

Causas Etiología

Accidentes.

Un 50% de las causas de caída en las personas mayores son secundarias.

  • Accidentes reales por tropiezos y resbalones
  • Accidentes por interacciones entre riesgos ambientales y factores que aumentan la susceptibilidad

Síncope.

Caracterizado por debilidad generalizada, incapacidad de mantenerse en posición de pie, pérdida de conciencia de comienzo brusco, duración breve y recuperación completa a los pocos minutos.

  • Respuestas vasovagales
  • Trastornos cardiovasculares (bradiarritmias, taquiarritmias, estenosis aórtica)
  • Sucesos neurológicos agudos (TIA, tromboembolismo, convulsiones)
  • Embiolia pulmonar
  • Trastornos metabólicos (hipoxia, hipoglicemia)

“Ataque de caídas”.

Tras este síndrome, descrito como una debilidad repentina en las piernas que produce caída sin pérdida de conciencia.

Insuficiencia vértebrobasilar: suele desencadenarse a consecuencia de un cambio brusco en la posición de la cabeza.
Mareos e inestabilidad
  • Hipotensión ortostática
  • Depleción del volumen intravascular
Síndromes vertiginosos
  • Alteraciones del oído interno
  • Enfermedad de Meniére
  • Vértico postural benigno
  • Isquemia e infarto vertobrasilar  cerebeloso
Hipotensión ortostática (postural)
  • Hipovolemia y gasto cardíaco bajo
  • Disfunción anatómica
  • Alteración del retorno venoso
  • Reposo en cama prolongado
  • Hipotensión inducida por fármacos
  • Hipotensión postprandial
Causas farmacológicas
  • Diuréticos, que se asocian a caídas por hipovolemia
  • Antihipertensivos, que se asocian a caídas por hipotensión
  • Antidepresivos tricíclicos, que se asocian a caídas por hipotensión postural.
  • Sedantes, que se asocian a caídas por sedación, rigidez muscular, hipotensión postural.
  • Hipoglicemiantes, que se asocian a caídas por hipoglicemia aguda.
  • Alcohol, que se asocia a caídas por intoxicación.
Procesos patológicos específicos
  • Enfermedad aguda de cualquier tipo
  • Enfermedades crónicas

Tabla 9. (Manual CTO medicina y cirugía, 1° edición, Chile. Geriatría)

Diagnóstico

Ante el antecedente caída, se debe evaluar caídas previas, las circunstancias en que ocurrió la caída. Revisar los medicamentos que consume, déficits cognitivos, depresión, En el exámen físico, se debe evaluar la presencia de consecuencias físicas por el golpe. Se debe pesquisar alteraciones neurológicas, hipotensión ortostática (Test de Schellong), déficits visuales, trastornos de la marcha y equilibrio.

En el Examen Anual de Medicina Preventiva del Adulto Mayor (EMPAM) se evalúa el equilibrio estático (Estación Unipodal, normal >5 seg) y dinámico  (Timed Up and Go, normal <19 seg). Si hay alteraciones, es visto por médico y se evalúa la asistencia a Taller de Prevención de caídas

MINSAL

 

Tratamiento

Los pilares del tratamiento son la valoración médica y funcional, ejercicio físico para mejorar fuerza y equilibrio, ajuste de medicamentos y modificación del entorno del paciente. Uso de vitamina D en pacientes con déficit y en institucionalizados.

Otras intervenciones, incluyen manejo de la hipotensión ortostática (hidratación, ajuste medicamentos antihipertensivos, medias compresivas), corrección déficit visual, tratamiento de osteoporosis, manejo de problemas de los pies y uso calzado apropiado (sin taco, base amplia)

Seguimiento

Derivar.

 

Referencias

  1. Toloza, C. (2015). Caídas: Manual CTO de Medicina y Cirugía, 1ra edición Chile. (pp. 20-25). Madrid, España: CTO Editorial.
  2. Ministerio de Salud de Chile, Programa Salud del Adulto Mayor y SENAMA. (2009). Manual del cuidado de personas mayores dependientes y con pérdida de autonomía. Recuperado de http://web.minsal.cl/portal/url/item/c2c4348a0dbd9a8be040010165012f3a.pdf
  3. Giber, F. (2014). Manual para la prevención de caídas en personas mayores. Buenos Aires, Argentina: Del Hospital Ediciones.

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Autor / Editor Revisor de Contenido Revisor de Formato Año
Carolina Cortés Castro 2017
[ historial de revisiones ]

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